李學斌

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向丘成桐先生致敬

In Uncategorized on 一月 6, 2013 at 5:24 上午

編按:筆者十數年前有批閱報章的習慣,現隨閒開一欄目,專門回應周內所閱的題材。

因現在沒有訂購慧科的剪報服務,不能盡如以前般「垂直閱讀」事件,如有誤解,請多指正批評,感謝!(按:不妨先看完「正文完了的分隔線」後的東西,那比較有趣!)

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﹣﹣﹣正文的分隔線 ﹣﹣﹣

回應《丘成桐-學生只重抗爭-港會變二等城市》,難得 主場新聞 做了個集結,筆者以客席角度再挖一筆。

首先看看,丘成桐先生著實說了些甚麼:

「關心時事固然是好的,但我認為作為一名學生,沒有任何事比學習更重要。」

學生若花盡工夫去遊行示威,提出反對意見、爭取權利,社會一定是無法前進的。如果學生遊行目的是為了社會好,就更應踏實地學好知識,立定目標為社會做好事。」

「作為學生、學術水平肯定未到家,對候選人的研究題目都未能理解,談何投票權?」

「你不能期望梁振英一上場就解決高樓價,解決地產、工商霸權。人是不可能未卜先知,若給了他機會仍做不到,屆時再出來批評反對才算合適。」

(以上摘自明報專訊)

「現時香港學生不為學術興奮,搞政治就興奮,是不幸的事情。」

「我最怕是學生運動影響大學方針,應該做的不敢做,不該做的做下去。」

「美國研究型名校,很少見學生要求參與遴選校長,哈佛幾百年歷史,連教授都無權踢走校長;名校教授忙做研究,甚至沒加入工會,香港大學大部分都有工會,且很強勢。」

「學生熱衷爭取選校長權利,想炒校長魷魚,對大學的運作還未搞清楚,我覺得很奇怪。」

「學術風氣沒搞好,校長和媒體都有責任,研究型大學的目標應是解答大自然奧秘,解決社會出路,不應把爭權利選校長看得太重要。」

「當時無非希望中國強盛,沒能力對付日本,只有中國強盛才可,主要推動力落在學生身上。若主要工夫都花在遊行,沒時間讀書、學習,就無法將中國推到另一個階段。」

丘在新年隨筆提到,無論做事、行軍、做研究,都講究士氣,「在今日媒體的宣傳下,香港可謂士氣消磨,長此以往恐淪為二流城市。」

「香港學生數學成績優於內地,水平亦不輸國外學生;香港的大學學術水平比北大清華還好;港人今日遊行,聽日罵政府,也沒人會抓你坐監,為甚麼覺得香港很慘、無前途?這個心態、氣氛要改過來。」

他指,香港的科技產業較韓國、台灣弱,很可惜,「我們有很好的大學、教授,學生應該花多點時間學習,政府應更大力投入推動。」

「高等教育就應該賠錢(指由政府投入),學術水平搞好,自能產生好處。」

(以上摘自經濟日報專訊)

我整理了一下,把自己覺得有問題的部份改為紅色,想法如下:

1. 丘先生太看重了學生,他把社會前進的責任和必然性,都放在學生身上。這無疑是過高的期望,也看扁了學生以外的人,亦具備很高能量帶動社會前進。同時,亦沒有說所有學生都花盡時間去投入社會運動,也許丘先生是看到最優秀的學生都盡情投入了社會運動,亦即,在學術研究領域上,找不到那麼多盡情投入的例子,使丘先生平伏心情。我理解他還是肯定了社運前線上的學生是尖子,只是他跟一般人一樣,把尖子、學生,都看得太重,加太重擔子和限制了。

2. 丘先生對「投票權」的要求太嚴重,乃至是不切實際。我想知道丘先生一生中投過多少次票?是否每次都做研究並田野調查以理解核實?最重要的問題是,以丘先生的要求去做,社會上有待解決的公共事務,還有可能依靠民主機制應對和運作下去嗎?

作為學者,多研究一點,代普羅百姓挖清楚點,責任別無旁駄,丘先生似乎是對社會上欠缺不同層次的社科解讀,帶有頗大嫌惡,所以才說出這種話。

但筆者則認為,投票權是對應於制度可行性,以及授權之後果。當我們局限在社會的不可確定性中,學術而言最好的方案還是不斷地去試驗,加大試驗的周期和廣度,那才會有經驗可供學習。丘先生實在沒有理解社會科學的研究方法和實踐之道,才會得上談兵紙上的結論。

3. 但丘先生很快就自打嘴巴。學生不該是在教育制度下,容許更多嘗試和失敗的嗎?政治層面如果比教育更加寬容,那我們到底是學府治政還是政府治學?

我理解的是,新一代是否成熟了,要花很長時間看。而一個任期五年的特首,做不好的話兩三年就可以中途踢他出局。真正的問題是大學教育一般只是四年,但特首任期竟有五年。如果倒轉過來,或許有不同的說法?

五年大學的話,就算出去搞搞震搞兩三年,也不會怕追不回進度。難怪丘先生一直批評香港教育資源不足,而且記名休學的機制也不如美國靈活。說到底,制度的問題很大,迫使出丘先生對學生的要求還嚴格於一個特區首長。

4. 暫未找到丘先生對傳媒學的看法。傳媒是可以渲染情緒的沒錯,但情緒可以被渲染的根源並不在於傳媒,而是物質層和心理層的底部有鬆散弱點,傳媒才可以加以利用。香港士氣消磨,原因真的都在於傳媒嗎?香港人真的是任由傳媒宰割嗎?若是這樣,丘先生對香港的哲學和批判思維教育的痛心,實已去到死了的地步。

****

好了,沒有標紅的部份,我覺得沒有甚麼大問題,只是解讀方法不同。

以我們可以找到丘先生一直以來的主張,不難理解到:

1. 丘先生是受到港大校長徐立之引退一事,解發了許多負面憂慮。

因為他一直都覺得校長不是搞學術的,也就是不重要的。搞校長不如搞學術,只要學術上不要出事故,校長的一切也可以無視,不正評也不負評,任之消失於歴史當中。

相對而言,導師才是真正重要的。要緊張也該先緊張有沒有爭取到好的導師。如果校長不能提供好的導師,那也不用學生以政治立場和手段去取締了,直接說他沒有幹好活也不過份。

(詳參《數學與教育》)

2. 丘先生熱切期待,學生們能說出在遊行中「學習到甚麼」,並學以致用。學習到的東西能用回社會上,才是真正的學習到。但若果教育沒有給到大學生新的衝擊,他們沒有把握到鋒利的哲學王之劍去社會上闖關,那樣就算失敗也就理所當然了。

任何人都可以參加社運。學人應在社運中發揮學人的風範,大學生應在社運出展現大學生的程度。如果有做到這些點,即使是丘先生也沒有法子不佩服。但似乎學運青年的手段和理解,還未達到丘先生的水平。奈何丘先生自己不出來參與,這樣沒有對比出「他那一代」的學運功力,以及數十年的功夫有何進境了。

社會沒有變好,學術圈責任不少,像丘先生這個水平的,一定也心裹滴淚吧?

3. 學生想香港強盛,以對付專制政府,你不用期望人家直白。

4. 丘先生同意,只要沒有被抓去坐監,就不必心灰意冷。這很對,大家還是該更加勇敢一點。

其他的,大家也看得明白了。

***

主場新聞引用的評論中:

觀察及諮詢委員會主席 at 香港中文大學學生會代表會  / Andrew Brian Rex Tam 說:

「那些「害學」的學者,就是「洞悉諸奧諸智」,拿了多少個爛獎,發表了多少篇爛文章,若是成為維穩工具,根本是社會的負累。」

其實丘先生遠比楊振寧「不和諧」,他一直都看不好中國和香港的教育政策和方針,直接對北邊吵翻。不能因為他對學生要求還高於特首,就說他「成為維穩工具」。

Louis Pang 說:

「但可悲的, 是絕大部分人仍在 “裝睡", 沒興趣去留意民主政治(眾人之事), 或因其他種種客觀因素, 如已為生計/家庭忙過不了, 無暇去了解分析事實真相、要維持家庭/同事/朋友的關係, 不便表態及分享"某些事實"訊息、從傳媒及生活社群得到不同的看法及取向 …… !」

我說不如各位也留意一下丘成桐先生對社會和教育的看法,把爆肝幹噍的時間分一半去閱讀新聞框架以外的資料,那就更容易掌握不同的看法和取向。

其他的便不談了。

用《主場新聞》的解讀:「(丘)勸喻學生應把學習知識置於參與社運之上,否則社會無法前進」,所謂的置,不是淹沒,而該是添置之意。

假如我們的數學有讀好了,我們會很容易把政府沒有做好的數論模型補上﹐不會像今天那麼沒頭沒尾,【在數學上,試問香港過得去嗎?】這是我對丘先生的提問。

丘先生不是搞應用數學的,但香港也是個應用數學人才輩出的地方。我們不妨請應用數學的尖子們,多參與社會,把數據新聞學、開放數據化管治,並好好發展簡明資訊圖表,更好利用數據、幾何概念,令小市民把握到更多研究成果,更深入理解「那些候選人」憑何可以去選,又有怎的社會理解,實踐的效益又如何。

我們的社會,實在太欠缺數學了,希望丘成桐先生及仝人,多加努力!

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1. 有關丘成桐先生對社會的看法,請先參看 Youtube: 《OUHK – 數學在今日社會的應用》 系列。

2. 有關丘成桐先生對教育的看法,請先參看 信報月刊 文灼非先生跟丘成桐先生的訪談專稿,盜鏈在此。當然他還談了很多,但好的訪談幾乎都是信報做的(所以也只好盜鏈了,然後大陸盜鏈後也習慣性地點評一下…),所以不難總結。

3. 又於沒有慧科,又沒人盜版,丘成桐先生最新的訪談又要被賣個醬油了。

4. 明報的內文暫時齊全,要是鏈破了再盜吧。經濟太不夠大方,我只好補一下盜鏈:1

X. 中學時代起,我一天讀報五至八份,最愛《新報》的藝文風月版,《成報》的黃色笑話,《天天》的馬經,《信報》的外電通訊,以及《南早》的棋謎漫畫版。藝文風月版文筆最好,黃色笑話點盡世態真性情,馬經教我垂直閱讀資料巧妙重環用稿之道,外電增廣見聞,漫畫是為心靈雞湯,真缺一不可。尚有餘力則看明報副刊,星島的產經,大公的專欄。大學畢業後過了兩年,工作太忙,之後一直都再沒有怎讀報紙了,只會用慧科搜索。

X. 所謂垂直閱讀,是把同一個作者/同一件事﹐搜羅五至十年的刊報紀錄,分別灌進程式做計量分析,人力整理出思路和觀點的改變,這是我的所謂「新聞專業」,若不見怪的話。垂直閱讀大大有助於消除斷章取斷,但是宏觀而言,還是沒有救贖的,頂多是挖深了一少許吧。

X. 畢業後本想當一個記者,並上書給信報林夫人,但不知有沒有上達。愚一直自視甚高,犯很重的傲驕病。沒有回覆就沒有入行,越行越遠了。現在回想,區區一個死大學生,斗膽自稱可以一手改革人家三十年的心血,對抗整個行業本土化的潮流,那真是不知天高地厚。但若不是有此自信,李學斌也枉稱李學斌了,可真沒奈何。

X. 十數年前,我花了很大精力研究質數的現象,這使我想通了很多社會現象。亦因用過點功夫,現在讀這些外國新聞 ( 1 , 2 , 3 , etc.  ) 也不會覺得乏力。

X. 因應 Keith Li 建議,我會努力為新文章補圖,效發中文博客典範宅神 。圖片盜自 北京科技报《庞加莱猜想破解遭质疑》。(據說當女記者的潛規則,就是要跟叔叔伯伯合照一個,親~)

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推薦閱讀:

法國數學家 Alain Badiou 是典形由純數學概念轉入存在論再轉入深刻左翼社會理論/現察的人物,他的著作可以在序言書室找到些,最重要的是店小二 Ian Pang 能在傾談中談談給看倌導讀。

我知純數很難,Badiou 也不易讀。想有趣點,不妨看看美國 RAND 機構是怎樣利用一堆數學家去當作城市再做的佈局。例如 Joe Flood : THE Fire 。(也可以找序言代購喔!)

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Chinese twittersphere

In Uncategorized on 一月 4, 2013 at 2:08 上午

Say thanks to my friend Ivan Zhai of SCMP

http://www.scmp.com/comment/blogs/article/1119055/china-may-only-have-18000-active-twitter-users-infographic

Qt:

“The number of active live Twitter users on the mainland might be as low as 18,000 – due to Beijing’s strict internet censorship. The Chinese Twitter user distribution map, published by an anonymous mainland programmer on Thursday morning, shows for the first time a part of the Twittersphere behind China’s Great Firewall.

The infographic shows that among about 76,000 active Twitter users who tweeted or re-tweeted posts containing Chinese characters globally, only 18,164 are from Beijing.

The numbers of those in Hong Kong, Taiwan and Singapore are 3,467, 3,331 and 4,558, respectively."

“Ben Crox, a Hong Kong-based programmer and the organiser of BarcampHK, said the map was a good reference point. “I have never heard anyone else do a comprehensive survey on China’s Twittersphere, so it is pretty good so far,” Ben said. “It at least shows us something we didn’t know before.”
….

Notes not published after the interview:

1. It will be interesting to track who spread twitter among Chinese users. Many of the important figures, such as @daodao , are not as active as years before. But his influence cannot be compared by many other early adopters. The open data from twitter can tell not only register day. Follower / following lists can actually be retrieved in chronicle order! These data provide far more room to do visualization and dynamics. 

2. Many people do not register twitter with Correct / informative timezone. Apart from that, current location of active tweeps are not difficult to crawl. There are many ways to trace update records.
 

3. My definition of twittersphere is rather epoch-centric. From my guess / bots,  there are around 2k active HK tweeps tweeting in Chinese/Cantonese nowadays. By active I mean at least one tweet every two months in 2012.  

Notes beyond the interview:

1. Sharismlab.com , pick data from another mainland based tweet aggregator, where I cannot find myself. ( I am also not found in yet another Chinese tweet aggregator … consider that 90% of my 24k tweets are in Chinese and the circles I am in, the number of Chinese tweeps must be underrated ) 

2. Data manipulation is not available from those two graphs. I hope @Isaac , @ooof and co. will have the resource they need to do something like QuantCast 

3. Who really cares Twitter?! Who really tweets in twitter ? Not just having a bot to forward blog post / other publishing agents. With tools like IFTTT I can create many “active" chinese tweeps. How about those keep read only? What does the twittersphere do and what impact is brought back to the local society, are things more relevant.

Location / demography are vanity.


Last but not the least, I’m really happy to see someone working on such a topic. Great thanks to all those who have involved.

And hopefully we will see more from OpenData initiatives, especially from the Taiwanese among Chinese twittersphere. 

快樂興業

In Uncategorized on 一月 1, 2013 at 12:51 下午

據說高建已經為新的一年埋頭幹活,暫時不打牙較了。祝他快樂!

那麼,各位 IT 業界仝人,都準備好埋頭苦幹了嗎?幹!你苦嗎?苦!你幹嗎?

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當碼農,快樂嗎?做 Startup ,快樂嗎?跑數追數篤數,快樂嗎?

做人,一定要快快樂樂。全世界的 IT 業,拉上補下一定比香港同業快樂。要跟仝仁們一起振興此一工業,愚以為就是找尋快樂之道,不只當事人快樂,還要讓快樂感染到跟行頭完全無關的師奶阿伯,甚是特丑小梁哥也沾沾自喜,因為香港的 IT 人可以活得比十三億神龍號更加快樂。

要走向此願景,不得不搞清楚,一個 IT 人,是如何得到快樂。事實上我心裹也沒有底,只能嘗試去揣摩,每一個快樂的場景,可以怎樣由獨樂樂推化為眾樂樂。君不見創投之錢天上來,奔流到手不復回?君不見開源組件招抄改,朝如單機暮成雲?人生得意須盡歡,莫使熱血空肝爆,天生我才必有計,千金散盡還復來!

還記得午夜急 Call 救 Server ,你咬緊牙關,彈指之間拯救了無數人的美好回憶或辛酸歲月痕跡,明天以後世界沒有末日?還記得公公婆婆看著你打 Video Call ,地球另一邊的小孫子忽然上鵲橋來嘻笑問候?還記得百轉千尋先請到個新人,你還要千槌百煉才把 Kai 子 擼成 A 屎﹐這一刻他終於上位鳥,能獨立帶隊做 PM ?還記得公司的 Balance Sheet 終於收支平衡,你可以請爸媽食翻餐好飯,對得往默默支持你的太座? 

I.T. 人,你可以的!你做得到。

一個行業要獲得尊重,往往不是錢的問題,不是機遇的問題,而是我們怎去修身做人的問題。講句很老土的,修身、齊家,而後才可以治國,平天下。在這個浮誇炒作的社會,我們很容易就忘了,成大事者必先做好自己,對得住自己就有機會推己及人,建業興邦。我們不用祈求政府嗟來之食,但要對得往納稅人和善長們投在我們身上的血汗錢!即使計劃告吹了,至少,要成就出一個通過歴練的團隊。

這點謙厚雍容,就是可以興業的快樂。